Washington - střípky z pobytu

V letech 2012-2013 jsme strávili půl roku na Fulbrightovském pobytu v USA, ve Washingtonu. Na této stránce naleznete praktické informace pro dlouhodobé, ale i krátkodobé návštěvníky Washingtonu

Co vzít z domova:

Počítejte s tím, že si nemusíte brát moc oblečení, většinu věcí koupíte levněji na místě. Brali jsme si sice zimní věci, ale jednak proto, že jsme je na děti měli a jednak jsme chtěli letět se stejným množstvím zavazadel tam i zpět. Počítejte, že v případě větších nákupů budete mít kufr navíc (lze jej rovněž celkem lacino koupit), hrozí však nebezpečí, že budete připlácet za zavazadlo na cestě zpět. Řešením je například správně načasovaná návštěva z ČR, která část nepotřebných věcí odveze.

Brali jsme s sebou pro případ nouze a pro první dny základní kuchyňské náčiní (lžíce, vidlička, nůž, včetně ostrého), vše však lze v domácích potřebách bez problémů dokoupit.

Pokud si povezete z domova elektroniku (notebook, telefon, MP3 přehrávač, tablet) s evropskými zásuvkami,potom se neobejdete bez přechodek (měli jsme 2 přechodky, jednu na doma a jednu do práce, v elektru lze dokoupit na místě). Velmi se nám osvědčila evropská prodlužovačka (stačí 1-2 m) s několika zásuvkami a evropská rozdvojka - obojí budete naopak shánět obtížněji.

Z potravinářských produktů jsme moc nenašli české pudinky (místní Jello Pudding jsou poněkud jiného a sladšího charakteru). Téměř nedostupným se ukázal obyčejný kmín (římský seženete snadno) či anýz na vánoční cukroví (obecně není  od věci vzít si pár pytlíků koření, na které jste z domova zvyklí, analogické se nemusí shánět lehce). Pokud už jsme u pečení, potom berte  v úvahu poněkud odlišné prášky do pečiva a mouku (to první lze také vzít z domu).

Samozřejmě české knihy, pohádky a říkanky pro děti. Něco jsme vzali s sebou, hodně jsme měli na čtečce (alternativně na tabletu), ale české věci opravdu v USA těžko seženete, pokud se nemáte možnost zapojit do české komunity.

Pro evropské zboží (včetně například českého piva) jsme chodili do Rodman’s (http://www.rodmans.com), i když to není zrovna nejlepší podnik. 

Dlouhodobé bydlení

Jednoznačně nejnáročnější aspekt a největší finanční položka pobytu. Hledání jsme začali již několik měsíců předem, abychom se zorientovali v adresách a cenách. Pokud jedete na postdoktorandské stipendium, seženete ubytování pro rodinu v dobré lokalitě, nicméně Váš rozpočet bude trochu napjatější. Pokud máte pouze doktorandské stipendium, budete těžko shánět ubytování pod 800 USD (obvykle basement místnost v ne zcela dobré čtvrti).

Při výběru máte několik možností – buď klasicky přes Craiglist nebo se nám osvědčil Padmapper, který ukazuje inzeráty z Craiglistu, Rent.com, Apartments.com a některých dalších webů přímo na mapě.

Vybrané pojmy pro orientaci:

1-bedroom/2-bedroom apt. – takto se označuje byt o jedné obývací místnosti a jedné/dvou ložnicích. Pokud tedy uvidíte 1-bedroom apartment, potom se jedná o naše 2+kk

Basement – obvykle se jedná o sklepní prostory, jakkoliv nemusí jít o zatuchlé sklepy v našem smyslu. Pouze se do nich často jde po schodech dolů a okna mohou být poněkud výše. Náš basement však byl spíše přízemím o dvou pokojích s jednou místností zapuštěnou více do země, kde byly kuchyňský kout, jídelna a koupelna.

Mezi tzv. „dobré čtvrti“ ve Washingtonu jsou považovány Northwest za Woodland parkem a ZOO, Bethesda (centrální oblasti okolo metra Bethesda, okolí River Road), oblasti podél červené linky metra (Bethesda, Friendship Heights). Dále se za „dobré“ považují oblasti Arlingtonu, Alexandrie (centrum) či Falls Church (nemluvě o vzdálenějších oblastech jako Tyson’s Corner, Vienna apod. Samozřejmě nepočítám centrum města jako např. Adams Morgan, Kalorama apod., kde jsou pronájmy za 1-bedroom byt (2+kk) až 3000 USD a více.

Levnější pronájmy jsou potom oblasti North East, South East či South West, které jsou však považovány za méně bezpečné.

Některé realitní kanceláře, condominia apod. mohou požadovat doklad o finančním zajištění, které odpovídá dvojnásobku nájmu (vč. utilities). Kromě smlouvy o poskytnutí stipendia lze předložit výpis z účtu (běžného, spořícího či jiného) v České republice, který sumu doplní. Pokud jej budete mít přeložený do angličtiny se sumou převedenou na dolary, tím lépe.

Užitečné odkazy a kontakty:

www.padmapper.com – patrně nejužitečnější kontakt na hledání bytů na mapě, který generuje inzeráty z klasického http://www.craiglist.com, www.padlister.com, www.rent.com a několika dalších webů, včetně mapy.

www.recgov.org/housing/ - nabídky ubytování v Marylandu (Bethesda, Rockville) kousek za hranicemi DC

"Olga Vondrich" olga.vondrich@verizon.net – Češka žijící ve Washingtonu, která nám pomohla shánět ubytování. Můžeme doporučit, velmi vstřícná s velmi dobrými nabídkami, i když jsme nakonec na její nabídku nepřistoupili.

Community houses/condominia/cooperative houses

Jedná se o bytové komplexy, obvykle s nájemní kanceláří v přízemních prostorách s recepcí, režimem 24/7, fitness centrem, často i s venkovním či dokonce vnitřním bazénem. Zkontrolovat si názor na bydlení lze například na http://www.apartmentratings.com/ (nejsou tam samozřejmě zdaleka všechny bytové komplexy, těch je jenom ve Washingtonu na tisíce).

Pokud budete pročítat inzeráty či procházet jednotlivé weby, obvykle začnete narážet na podmínky typu pronájem pouze na 12 měsíců, omezení počtu lidí v tom či onom typu bytu apod. V zásadě platí, že byste v bytě 2+kk neměli bydlet více jak ve třech. Teoreticky se do toho pojmu počítají všichni, vč. malých dětí. V praxi je lepší do „leasing office“ dorazit osobně, nejlépe s dopředu domluveným appointmentem. Roční pronájem je rozhodně překonatelný. Pokud je volný byt, jsou schopni jej pronajmout dle aktuálních okolností i na kratší dobu, zvláště pokud se rychle rozhodnete. Některé condos akceptují obecně kratší pronájmy (obvykle v seznamu uvedeno). Často je však podnájem na rok nižší než podnájem na kratší dobu. Setkali jsme se s tím, že mezi 6 a 8 měsíci byl rozdíl i několik set dolarů měsíčně.

Níže jsou vybrané kontakty na dobré condo v dobrých lokalitách. Jedná se o výběr, aktuální v roce 2012. Počítejte, že ubytování v 1-bedroom (2+kk či 2+1) vyjde na Van Ness okolo 1900 USD (pokud započítám i inkaso – vodu, plyn, elektřinu, někdy bývá zahrnuto v ceně, někdy je nutno počítat zvlášť). Zhruba tutéž cenu zaplatíte v oblasti Georgetownu (tam často i o trochu více).

Upozornění pro rodiny s dětmi!!! Pokud máte dvě děti (bez ohledu na věk), bude Vás řada community houses tlačit do 2-bedroom apt., což je o několik set dolarů více. Zkušenost se dvěma dětmi (6,5 a 1,5 roku) je taková, že nám 1-bedroom plně stačil.

Van Ness

Kenmore: 5415 Connecticut Ave NW | Washington, DC 20015 | Phone: (888) 225-3417 | Fax: (202) 363-8110; Mon -Fri: 9:00am - 6:00pm | Sat: 9:00am - 5:00pm | Sun: 10am - 5:00pm

Archstone: (866) 261-4344, Office Hours: Monday 10:00a.m.-7:00p.m. Tue-Thu 9:00a.m.-7:00p.m, Friday 9:00a.m.-6:00p.m. Saturday 9:00a.m.-5:00p.m. Sunday 11:00a.m.-5:00p.m.

Ellicot: 4849 Connecticut Ave. NW, Washington, DC 20008, Tel.  888 849 1201

Parker House: 4700 Connecticut Avenue NW Washington, DC 20008, (202) 966-0845

Brandywine: 4545 Connectict Ave. NW, Washington, DC 20008, Phone: 202-362-2600, M-F 8-6 Sat 9-5 Sun 12-5, lease 3, 6, 9, 12 months, momentálně pouze 2 bedrooms

Chesapeake (http://www.horningbrothers.com/Horning-Brothers-Apartments.htm): 4607 Connecticut Avenue, NW • Washington, DC 20008, P: 888.251.4254; M-F: 10am - 6pm • Sat: 10am - 5pm, 6,9,12 months lease,

Saratoga (http://www.horningbrothers.com/Horning-Brothers-Apartments.htm): 4601 Connecticut Ave. NW | Washington DC 20008, P: 877.649.9656 F: 202.244.477

 

Georgetown:

Garfield House: 2844 Wisconsin Avenue NW, Washington, DC 20007, Mo-Sa 9-17; 6, 9, 12 months lease

Lencshire House: 3140 Wisconsin Avenue NW, Washington, DC 20016, 202-364-8097, Mon-Fri: 9:00 to 5:00

Park Crest: 2324 41st Street, NW, Washington, DC 20007, (888) 235-0974, Monday - Friday 9am - 5pm, Saturday 10am - 4pm

Tunlaw gardens: 3903 Davis Plc NW, Washington, DC 20007, Phone: 337-7758

 

Dupont Circle, Columbia Heights

V této lokalitě jsou poněkud horší školy

Park Crescent: 2901 18th Street NW, Washington, DC 20009, Phone: 202-265-6343, Mon-Fri: 8:00 to 5:00,

Park Terrace: 1660 Lanier Place NW, Washington, DC 20009, Phone: 202-462-6100, Mon-Fri: 9:00 to 5:00

 

Alexandria

140 S Van Dorn St, Alexandria, VA

 

East Falls Church

Roosevelt Tower Apt. House, 500 Roosevelt Blvd, Falls Church, VA 22044-3139

(888) 876-9883, 703-532-4852

The Madison Condominium 600 Roosevelt Blvd Falls Church, VA 22044.

Merrill House Apartments, 210 E. Fairfax Street, Falls Church, VA22046, Phone: 7039627048, 888-329-1404

 

Krátkodobé ubytování

Pro ubytování na první dny lze jenom těžko sehnat hotel/hostel/motel pod 100 USD (pro rodinu s dětmi). Dobré zkušenosti mám s hotelem Galery Inn (http://www.galleryinnhotel.com), nedaleko Dupont Circle. Solidní síť hotelů nabízí také Travelodge (www.travelodge.com), dal se přes rezervovat hotel v Alexandrii (kousek od metra v pěkném prostředí, 2x double i se snídaní stál cca 300 USD na 3 noci).  Nakonec jsme skočili v levnějším motelu Inn of Rosslyn (rezervováno přes Expedii -  http://www.expedia.com).

http://www.aabbn.com/ – Alexandria & Arlington Bed & Breakfast. Síť několika domácích hostelů a B&B v Arlingtonu a Alexandrii, které nabízejí krátkodobé ubytování (od cca 90 USD/noc) vhodné i pro rodinu s dětmi. Nakonec jsme nevyužili. Jejich výhodou jsou často flexibilní podmínky a možnost dohody. Dá se s nimi ubytovat i dlouhodobě, ceny jsou však od cca 1800 USD/měsíc.

www.expedia.com – hledání levného hotelu pro první dny. S dětmi jsme moc nechtěli do hostelů, jinak však existuje web www.hostels.com, který je vhodný pro hledání alternativního ubytování.

 

Mobilní telefony

Pokud budete chtít využívat český telefon, zkontrolujte si, zda máte tzv. Quadband telefon (tj. na čtyři pásma). Evropské sítě fungují na pásmech 900 a 1800 MHz, v USA potom na 800, respektive 1900 MHz. Dvoupásmové telefony Vám fungovat nebudou a musíte si pořídit místní (což je možné a nestojí nijak mnoho). Pozor však na operátory fungující na CDMA frekvencích (třeba Verizon), na které potřebujete ještě zvláštní telefon (jako u nás U:fon).

Pokud jde o výběr mezi tarifem či předplacenou kartou, je potřeba se rozhlédnout v nabídce operátorů, každému vyhovuje něco jiného. Tarify, které zahrnují neomezené volání a internet začínají obvykle na 30-40 USD. Je vhodnější pořídit si SIMku u celostátního operátora (AT&T, T-Mobile apod.), zvláště pokud chcete po USA trochu cestovat. Na místě jsou potom lokální operátoři, kteří však často nepřesahují rozsah několika států).

Předplacené karty jsou na tom dosti podobně. Osobně jsme používali předplacenku od T-mobile. Platí, že čím dražší předplacení si koupíte, tím levnější volání (když si koupíte dobití třeba za 20 USD, budete volat 4x dráž). Nabil jsem si ji 100 USD a volal jsem a přijímal hovory za 10 c (pozor, platí se i za příchozí hovory/SMS, obvykle stejně jako za odchozí), SMSku za asi 2,5 c apod. Kredit jsem spotřeboval cca za 6 měsíců, je ale pravda, že jsem až tak moc nevolal.

Školy

Pro rodinu s dětmi (zejména školou povinnými) je klíčový výběr dobré čtvrti s dobrou veřejnou školou. Dobré školy v DC jsou vzácností. Výjimku tvoří tzv. Northwest, ovšem obvykle až za Rock Creek Parkem. Spádové školy (neighborhood schools) lze vygenerovat na www.dcps.dc.gov, případně totéž pro oblast Montgomery v Marylandu, kam spadá Bethesda, Rockville a další oblasti na metru za DC (http://www.montgomeryschoolsmd.org/). Na stejné stránce u profilu jednotlivých škol se lze podívat i na etnické složení školy, které často rovněž může napovědět o charakteru školy.  Najdete zde i všechny formuláře, které doporučuji projít, zejména kvůli očkování pro děti (viz kapitola zdraví).

Při výběru školy jsme využili hodnocení na www.greatschools.com, jakkoliv nemusí být vždy směrodatné a objektivní. Nicméně hodnocení stránky obvykle vychází z hodnotících zpráv školské inspekce a celkem odpovídá skutečnosti.

Věci, které budete potřebovat pro zapsání dítěte do školy:

  • Rodný list (nejlépe originál s překladem, ověřenou kopii s oficiálním překladem nám nakonec vzali)
  • Originál posledního vysvědčení s překladem (tím dokazujete, do které třídy dítě naposledy chodilo). Pokud jde dítě do 1. třídy, potom si vyžádejte potvrzení ze školky, že dítě vychodilo školku, absolvovalo předškolní program a bylo přijato do 1. třídy (opět s překladem). Pokud tento papír nebudete mít, pošlou Vám dítě do „kindergarten“, tj. do předškolní třídy (posílali tam i sedmileté dítě, které mělo jít do 2. třídy!!!).
  • Mezinárodní očkovací průkaz se VŠEMI očkováními – nechte si vystavit v Praze. Nevím, jak v jiných státech, ale v Marylandu požadují od všech cizinců. Je vhodné i očkování proti planým neštovicím, pokud je dítě již neprodělalo, protože Vás na ně stejně pošlou.
  • Pasy a orazítkované formuláře DS-2019 (originály!!! Není třeba dělat kopie)
  • Již podepsanou nájemní smlouvu. V některých případech chtějí ještě utility bill, avšak pokud jste nově příchozí a máte utilities zahrnuté v ceně pronájmu, lze vše odpustit.

Důležité upozornění!!! Počítejte, že papírování nebude hotovo za 1 den, nechte si raději týden i více. Zvláště před začátkem školního roku jsou všude fronty a je mnoho jiných podobných rodičů. Na vše je potřeba appointment (i když jenom doplnit jeden papír!!!), který se koncem srpna hledá dost obtížně. Zavolejte si na úřad co nejdříve, jakmile budete vědět, v jaké čtvrti a spádové oblasti budete bydlet.

Postup je zhruba následující:

  • Zavoláte si na příslušný školský úřad a dáte si prvotní appointment
  • Zde předložíte své dokumenty a zde bude posouzeno, do jaké školy a ročníku bude dítě přiděleno. Zdravotní komisi předkládáte svá očkování a dostanete informaci o dalších krocích (zdravotní prohlídky, očkovací plán)
  • Následuje zdravotní prohlídka (appointment je obvykle nutný, pro prvotní prohlídku Vás mohou vzít hned), spojená s povinným tuberkulinovým testem (čeká se 3 dny na výsledek). Mezitím si již můžete domluvit appointment na ESOLu (zkouška z angličtiny pro cizince, dítě tím musí samo projít, i když neumí vůbec nic a zkouška se může lišit z ročníku na ročník, tj. musíte mít na papírech určení do příslušného ročníku)
  • Po úspěšném provedení všech zdravotních zkoušek můžete jít na ESOL, kde Vám dají potvrzení o úrovni angličtiny
  • S celým balíkem papírů jdete do spádové školy a domlouváte se na konkrétním zařazení dítěte do třídy.

Počítejte s minimálně 2 cestami na Foreign Office, spíše ale více, protože termíny appointmentů nemusejí být sladěny, něco Vám může chybět apod.

V průběhu následujících 2 měsíců byste měli předložit chybějící očkování a do 6 měsíců byste měli mít i potvrzení od místního doktora či zubaře. Ve druhém případě však není nikde napsáno, že to musí být zrovna americký lékař a lékařskou prohlídku jste povinni s dítětem absolvoval v rozmezí 9 měsíců před až 6 měsíců po zahájení školní docházky. Takže pokud Vám doktor a zubař budou schopni napsat potvrzení o zdravotním stavu anglicky ještě v Čechách, zkuste si toto vzít rovněž s sebou. My jsme byli jenom na 6 měsíců a nemuseli jsme dokládat nic. POZOR!!! Pokud uvedené termíny nedodržíte (zvláště v případě očkování), může být Vaše dítě vyloučeno ze školy (byl nám doručen velmi výhružný dopis, který se týkal dosud nevyplněné kolonky ohledně očkování proti planým neštovicím)

 

Zdraví

Zdravotní pojištění pro zbytek rodiny jsme řešili konkursním řízením (podívejte se například na http://www.srovnavac.cz/cestovni-pojisteni-online/). Na prvních 90 dní jsme měli pojištění přes bankovní karty, zbytek jsme pokryli dle aktuální nabídky. Při sjednávání pojištění upozorněte, že chcete počátek pojištění odložit, při jeho využití nám asistenční služba tvrdila, že nám pojištění propade po půl roce od příletu, ačkoliv jsme měli sjednané půlroční pojištění od poloviny našeho pobytu.

Na místě je potřeba především vyšetření pro děti školního věku či nastupujících do předškolní docházky. Na DC Public Schools (případně analogie ve Virgniii či Marylandu). mj. vyplňujete i zdravotní formulář, vč. očkování. Velmi užitečný se ukázal pro děti mezinárodní očkovací průkaz (vystaví za 150 Kč na Centru cestovní medicíny nebo na Krajských hygienických stanicích či jiných institucích). Ostatně doporučujeme mít tento průkaz i pro všechny členy rodiny, nikdy nevíte, kdy se bude hodit.

Zubní ošetření obvykle hrazeno není a patří k nejdražším položkám vůbec. Doporučujeme zajít i s dětmi na preventivní prohlídku zubů těsně před odjezdem. Pokud Vás rozbolí zuby na místě (naštěstí nebyl náš případ), potom zvažte, zda nezakoupit zpáteční letenku do ČR, často to vyjde levněji.

Využili jsme pojištění přes Global Assistance (pojištění k bankovním kartám České spořitelny) se zlomeným/ukopnutým prstem na noze. Vše bylo řešeno bez problémů, byť nemocnice naše zahraniční pojištění stejně nebrala v úvahu a začala nám posílat faktury. Náklady na vyšetření (na nohu se přišlo podívat 5 doktorů), pobyt na lůžku (cca 1 hodinu v kóji při čekání na vyšetření a výsledky), rentgen a ošetření (zafixování prstu náplastí a kouskem gázy) vyšlo na cca 1500 USD (to jenom tak pro představu výdajů).

Podruhé jsme řešili pojištění přes Českou pojišťovnu, tam však byl menší problém s tím, že jsme měli začátek pojištění posunutý oproti našemu příletu. Nakonec se však vše vysvětlilo a pojišťovna zákrok proplatila.

V obou případech se vyplatilo zavolat na asistenční službu dopředu a nahlásit nemocnici, do které jsme hodlali jít. Asistenční služba následně s americkým partnerem předjednala přijetí do nemocnice.

Veřejná doprava

Základem pro dopravu ve Washingtonu je relativně hustá síť autobusů a metra. Nečekejte ovšem těsné intervaly jako v českých městech. I na frekventovanějších místech jezdí autobus ve špičce co 5-10 minut, mimo špičku třeba i každých 30-50 minut. Některé oblasti nejsou pokryty veřejnou dopravou vůbec. Některé autobusy jezdí třeba pouze v pracovní dny a třeba pouze ráno do centra a večer zpět). Je na to třeba dávat pozor při hledání ubytování, zvláště pokud nehodláte pořizovat auto. Metro jezdí rovněž podle špičky v intervalu 3-15 minut (logicky méně o víkendu, více v pracovní den ve špičce). Metro jezdí relativně podle jízdních řádů, o víkendech je nutno sledovat případné výluky. Systém autobusů je méně předvídatelný. Autobusy mohou jet později, pokud chytnou zácpu (ranní a odpolední špička), ale nezřídka vyjíždějí z výchozích zastávek dříve (klidně i o 5 minut). Na trase potom staví pouze na znamení, což však vede k možnému náskoku oproti jízdnímu řádu. Po neblahých zkušenostech jsme chodili na zastávku i o 10 minut dříve a často se to vyplatilo. Řada míst (třeba Kennedyho kulturní centrum) má své shuttle busy od nejbližší stanice metra (ty jsou obvykle zdarma). Své bezplatné autobusy má i řada univerzit (například Georgetown autobusy vyjíždějí z Dupontu a Rosslynu).

Základem pro používání veřejné dopravy je SmarTrip Card, se kterou je cestování o poznání výhodnější a jednodušší. Jedná se o dobíjecí kartu, kterou můžete dobít kdekoliv na metru, přes internet apod. Dostanete ji téměř na všech stanicích metra (10 USD s jízdným 5 USD). Můžete s ní platit i v autobusech v DC a přilehlých oblastech Marylandu či Virginie. Existuje také Fare papercard, která však platí pouze na metru a jízdné je výrazně vyšší (o 1 USD na každou cestu).

Ceny nejsou nízké – Metrobus se SmarTrip Card stojí 1,60 USD, autobus DC CIrculator stojí 1 USD; jízda metrem je odstupňována podle vzdálenosti a špičky (což bude obvykle Váš případ, budete-li dojíždět do školy/knihovny apod.). Přestup autobus-autobus je zdarma (platíte stále 1,60 USD), při přestupu z autobusu na metro (a opačně) je cena autobusové jízdenky 1,10 USD. Bohužel neexistují výhodné žádné „tramvajenky“/“lítačky“ na měsíc, pouze poněkud předražená 7-denní a 30-denní jízdenka, která se vyplatí, pokud máte nějaké hodně složité dojíždění (v takovém případě bych však zvážil změnu ubytování či nákup ojetého auta). Nepříjemný je i fakt, že jízdné pro děti neexistuje. Do 4 let (včetně) se neplatí, od 5 let se platí dospělé jízdné. I děti musejí mít svou kartu, dvě jízdenky nelze platit jednou kartou.

 

Kolo: 

Jednoznačně užitečnou investicí se ukázal nákup kol. Přes Craigslist jsme sehnali kola v ceně okolo 70-80 USD, pro děti i méně. Nedaleko našeho domu vedla cyklostezka po staré železniční trati začínající v Bethesdě s vyústěním v centru Washingtonu, takže jsem mohl v zimě v létě dojíždět denně na kole (cca 35-40 min). Zimy jsou obecně relativně mírné až na občasné deště, takže dojíždět bylo možné denně (nechával jsem si oblek a pár košil v kanceláři a pokud bylo nutné se ustrojit, tak nebyl problém se v práci převléct). Kolo je navíc výborné i na výlety do okolí, na nákupy (pokud nemáte auto), na návštěvy apod. Navíc mimo špičku (cca do 9 h) je možné vzít si kolo i do metra, takže se v Washingtonu dostanete na hodně míst.

Pokud nemáte vlastní kolo, lze v centru Washingtonu využít i Bike-Sharing službu, která stojí 75 USD na rok (lze koupit i na měsíc, týden, 3 dny nebo den). Kolo si potom můžete půjčovat pro krátké vyjížďky do 30 min zdarma (vrátit lze u jiného stojanu), což obvykle stačí, pokud chcete dojet z jednoho bodu centra do druhého. 

 

Užitečné odkazy

www.wmata.com stránka dopravního systému ve Washingtonu s podrobnými jízdními řády, ceníky, vyhledávačem apod.

www.dccirculator.com – autobusy, které jezdí v bližším centru DC (Georgetown, Rosslyn, Union Station, Columbia Heights, ZOO apod.). Stojí 1 USD se SmarTrip kartou. 

http://maps.google.com  – pokud si zadáte cestu od jedné adresy ke druhé, najde Vám systém spojení ve variantách auto, veřejná doprava, kolo, pěšky, včetně docházkových vzdáleností. Ne vždy je to však stoprocentně spolehlivé. Vyhledávání spojení je možné přes Google Maps v PC i Smartphonové verzi.

Nákupy

Jídlo je nejlevnější nakupovat v supermarketech, záleží na oblasti, kde bydlíte (Safeway, Giant apod.). Pokud nemáte auto a velkou ledničku pro velké nákupy na týden a více, potom je nutno při hledání ubytování hledět i na vzdálenost k nejbližšímu nákupnímu středisku. Vyplatí se pořídit si kartu obchodu (obvykle zdarma, vystaví Vám jí na počkání) a nakupovat se slevami (kartu nemusíte nosit u sebe, stačí znát její číslo, případně na ní navázat číslo mobilního telefonu. Pro získání slevy můžete zadat i skutečný telefon, který nemusí být spojený s kartou), nicméně s věrnostní kartou můžete získat i další drobné benefity (například jednou za čas tankování benzínu za levnější cenu).

V potravinářství se připravte na drahý chleba (pokud nechcete přežívat na toustovém, který není moc zdravý a celkem rychle se přejí jako „umělá hmota“) i odlišnou mouku či prášky na pečení (chovají se trochu jinak). Místo chleba jsme brali francouzské bagety, které se jíst daly a nebyly extrémně drahé. Pochvalovali jsme si naopak maso, které se dalo koupit v lepší kvalitě a za podobnou cenu jako u nás. U jogurtů je třeba si vybrat "svou" značku, obecně však levnější jogurty chutnaly jako umělá hmota a jíst se nedaly, zatímco kvalitnějším jogurtům odpovídala i cena (oblíbili jsme si například řecké jogurty). 

Obecně jsme při relativně úsporném, avšak neomezujícím režimu (kupovali jsme obvykle dražší chleba, jogurty i jablka apod.) utratili cca 800-1000 USD na jídle (2 dospělí a dvě poměrně „kyselinové“ děti) za předpokladu, že jsme třeba v akci koupili 10 balení másla po 1 USD, které vydrželo na 1-2 měsíce, podobně jsme do zásoby kupovali maso, těstoviny, velké balení rýže apod.

Washington je město, kde se dají nakupovat nejrůznější zlevněné věci, bohužel obvykle hlavní outlety nejsou vždy v centru. Pěkné oblečení jsme kupovali například v obchodech TJ-Maxx, Marshalls, Loehmann's, Target, při slevách i v Macy’s. Luxusnější, ale při slevě pořád velmi kvalitní zboží pro muže je například JoSBank. Elektroniku potom nejlepší výhradně na internetu (výhodné srovnání cen nabízí třeba Shopping.google.com), nicméně výhodnější oproti ČR jsou spíše dražší věci (IPhones, IPads, dražší fotoaparáty či mobilní telefony).

Doprava po USA

Jelikož jsme nepořizovali vlastní auto, spoléhali jsme se na veřejnou dopravu nebo na půjčené auto tam, kde veřejná doprava nebyla. I tak jsme s dětmi podnikali výlety někam prakticky každý týden, o zábavu bylo postaráno. 

Pro výlety do bližšího okolí se nám velmi vyplatilo kolo. Koupili jsme si je celá rodina, jedno nás vyšlo na cca 75-80 USD (lze sehnat i levněji, pátrejte na Craiglistu), před odjezdem lze opět prodat. Pro našeho nejmenšího (necelé dva roky) jsme koupili sedačku a taky jsme si s ní užili hodně zábavy (opět kupováno přes Craiglist).

Auto je pro několikačlennou rodinu obvykle nejvýhodnější (pokud srovnáte ceny za vlak/autobus a jejich frekvence, potom je auto zdaleka nejvýhodnější a nejvíce flexibilní). Pro půjčení auta důrazně doporučujeme vyřídit kreditní kartu z ČR (stačí embosovaná karta, nejlépe Visa, případně Mastercard) se jménem hlavního řidiče. Bez ní bude výběr půjčoven omezený, protože ne všechny Vám půjčí auto na debetní kartu (americkou kreditní kartu prakticky nemáte šanci dostat, protože nemáte credit history).  K levnějším půjčovnám patří například Enterprise, které mají i hodně poboček po celém DC a okolí. Relativně lacino vycházel i například Sixt či Alamo/National. Občas jsme používali stránky www.rentalcars.com, které mohou vygenerovat levnější cenu, často i s havarijním pojištěním. Benzín je potom levnější dokupovat mimo DC, spíše v okrajových oblastech. Pokud nakupujete v Giantu, potom můžete mít levnější benzín u Shell, a to podle nastřádaných bodů (100 bodů = 0,1 USD sleva na galon benzínu).

Pokud se budete chtít vydat někam dál, počítejte obvykle s leteckou dopravou. Náklady na několikadenní cestu na Floridu nás vyšly na cca 2000 USD na 4-člennou rodinu (letenky, půjčení auta, ubytování, vstupy, benzín, parkovné, jídlo apod.). Letenky je možné hledat přes několik vyhledávačů, nám se osvědčily tyto stránky:

www.expedia.com, www.orbitz.com, www.kayak.com, www.priceline.com, www.hotwire.com či www.travelocity.com. Ceny všech jsou dosti podobné, občas má některý ze serverů zajímavou akci na Vacation Package (letenka+ubytování+půjčení auta). Právě balíček služeb je obvykle o něco málo výhodnější (5-10%).

Při letecké dopravě si pečlivě zkontrolujte podmínky cestování, v ceně letenky v řadě případů není zahrnut poplatek za zavazadlo (obvykle doplňkových 25 USD/zavazadlo). Tímto jsou proslulé zejména velké aerolinky (US Airways, Delta apod.). Nám se dvakrát osvědčil JetBlue, který má rozumné ceny a nechce poplatek za zavazadla (ale taky třeba nedává slevy na děti, které platí stejně jako dospělí). Počítejte také s „hladolety“, tj. občerstvení i na dlouhých letech je prakticky nulové.

Vlak je sice krásný dopravní prostředek, ale poměr cena/kvalita je dosti problematický, zvláště s malými dětmi. Dá se jezdit třeba Washington-New York, nejlevnější jízdenka kupovaná v předstihu stojí cca 49 USD, což sice levnější než letadlo, ale pořád cca dvakrát dražší autobus za 20-30 USD. Na jiná místa se však vyplatí spíše dojet autem (byli jsme takto z Washingtonu u Niagarských vodopádů). Na delší vzdálenosti je obvykle výhodnější či srovnatelné letadlo (například pokud chcete z Washingtonu na Floridu, potom pojedete 20 hodin a za jízdenku pro 3 lidi (na sedačce) dáte stejně jako za letenku a půjčení auta na 4-5 dní). Pro cestování se potom možná hodí spíše několikadenní US Rail Pass či California Rail Pass (podrobnosti na www.amtrak.com). Vlakem jsem jel na delší trasu pouze z Washingtonu do Indianapolisu (cca 18 h), vyšlo to rovněž o polovinulevněji než letenka, vlak jel příjemnou krajinou přes Appalačské pohoří ve dne a výhodou jsou elektrické zásuvky, takže se dá i leccos udělat. V řadě spojů je poskytována i wi-fi síť zdarma (mezi New Yorkem a Washingtonem kompletně), což však má řada autobusů také. 

Autobus můžete využít mnohem častěji, zvláště na výlet do New Yorku, kam jezdí China busy za 20-25 USD/cesta. Autobusy jezdí nejen z Chinatownu, ale i například z metra Bethesda,Tenleytown, Rosslyn apod. (odtud to však vyjde tak na 25-30 USD, Tripperbus, Vamoose). Lze využít i Greyhound (www.greyhound.com)

Tipy na výlety

Washington

Ve Washingtonu samotném stojí za opakovanou návštěvu především muzea na mallu, tam jsme chodili nejčastěji (pro děti různého věku se připravuje i různý program). K tomu je nutno připočíst i Botanickou zahradu a Zoologickou zahradu, které jsou rovněž zdarma. Vše je zdarma, připlácí se pouze na některé projekce či expozice, případně za parkovné. Smithonian Institution má i další muzea v New Yorku či v okolí Washingtonu (Udvar-Hary astronautical and air museum s raketoplánem Discovery a Concordem). Za návštěvu stojí i další, již placená, muzea.

www.usbg.com – botanická zahrada, zajímavá hlavně před Vánoci, kdy se mezi kytkami, dřevy prohánějí modely vláčků od Tomase až po model Amtrak rychlíku.

www.si.edu – muzea na Mallu, výstavky, každodenní akce apod.

K dalším aktivitám patří například plavání, pokud jste rezidenty DC, máte vstup do řady bazénů zdarma. Kulturních akcí je bezpočet, významné je například Kennedyho Centrum (http://www.kennedy-center.org/), které vedle hlavních představení organizuje i menší vystoupení různých skupin, která jsou často rovněž zdarma.

Rock Creek Park. Patřil k našim nejoblíbenějším cílům cyklo/pěších výletů. Jedná se o dlouhý park podél Rock Creeku s cyklostezkami, dětskými hřišti. Líbilo se nám především planetárium s víkendovými projekcemi (obvykle odpoledne), opět zdarma (www.nps.gov/rocr/planyourvisit/planetarium.htm).

Okolí Washingtonu

Great Falls. Na pomezi Marylandu a Virginie jsou Great Falls na řece Potomac. Nečekejte Niagarské vodopády, jedná se však o příjemné místo, které lze spojit s pěší/cyklistickou procházkou/projížďkou okolo Chesapeake & Ohio Canal. Nejbližší autobus je T2 z Friendship Heights do městečka Potomac a odtud cca 3 míle, případně 29 z Friendhip Heights na Glen Echo, odtud cca 6 mil. Veřejná doprava sem nejezdí, pro kolo je to však ideální. Lze využít i značené okružní cesty (pouze pěšky, kolem neprojedete) Billy Goat Trails (nejnáročnější je Áčko, ale i to se dá s dětmi absolvovat).

Annapolis. Pěkné městečko u moře, nejstarší hlavní město USA, Původní budova amerického Kongresu, US Navy College (jedna z nejprestižnějších vojenských škol USA). Do Annapolisu jezdí autobus Greyhound, cena je však poměrně vysoká a od 2 lidí je lepší si půjčit na den auto.

Baltimore. Nejbližší velké město, doprava je možná ve všední den vlaky Marc (ovšem jedoucími v dosti nevýhodných polohách), autobusy nebo vlaky Amtrak. Zajímavostí jsou Top of the World, rozhledna na nejvyšším mrakodrapu, dětem se možná bude více líbit železniční muzeum (www.boraiil.com).

Chesapeake Bay. S autem z půjčovny není problém dojet se vykoupat k moři do okolí Washingtonu, nejpopulárnější je právě Chesapeakce Bay. V létě a v některých jarních měsících se zde však mohou vyskytovat žahavé medúzy (je možné se podívat i na aktuální varování). Doporučujeme spojit s procházkou po pobřeží (pěkný je například Calvert Cliff State Park).

Harpers Ferry. Nádherně položené městečko cca 100 km od Washingtonu na soutoku řek Potomac a Shenandoah. Kromě své historie (povstání nám známého Johna Browna) nabízí i řadu lehčích i těžších vycházkových tras, leží také na Appalachian Train. Doprava pro jednodenní výlet je prakticky možná pouze autem. Jinak tudy jezdí i 1x denně vlak Amtraku a ve všední dny i MARC Train, ale v nevýhodnou dobu s nutností dvojího nocování (http://mta.maryland.gov/marc-train, http://www.amtrak.com). Auta jsou posílány na sběrná parkoviště za městem, odkud vede pěkná procházka pěšky podél řeky Shenandoah a jezdí odtud shuttle bus do centra. 

Shenandoah National Park (www.nps.gov/shen/). Zejména na podzim se jedná o skvělý přírodní park se spoustou pěších stezek. Nicméně je nutné auto, veřejná doprava neexistuje. Platí se vstupné, pokud plánujete návštěvu dalších národních parků, potom doporučuji koupit Annual Pass, platí pro max. 5 lidí a auto pro všechny národní parky v USA.

Western Maryland Railroad, Cumberland (http://www.wmsr.com), Pokud jste fandové do vláčků (jako já), potom si nenecháte ujít cestu tímto parním vlakem kouzelnou přírodou západního Marylandu. Cesta autem však z DC trvá cca 2,5 h a jízdné je poměrně vysoké (35 USD dospělí/18 USD děti)

Mt. Vernon (George Washington Estate). Návštěva farmy George Washingtona, seznámíte se s životem prvního prezidenta, zajímavé jsou především hospodářské budovy. Pro děti je atraktivní cesta lodí po řece Potomac, která jezdí od jara do podzimu (odjezd z Alexandrie v 10.30, cesta trvá 90 min, zpět z Mt. Vernon v 16.00, cena 40/20 USD dospělý/dítě od 6 let, jízdenka zahrnuje i vstup na Mt. Vernon). Poslední odjezd na podzim je 28.10 (http://www.potomacriverboatco.com/mount-vernon-cruise.php).

Steven F. Udvar-Hazy Center of the National Air and Space Museum. Pobočka Muzea letectví a kosmonautiky (vstup je zdarma), hlavní atrakcí je raketoplán Discovery, najdete zde vystavené i další kosmické družice (respektive jejich kopie). Doprava Shuttle Busem z Dulles International Airport cca jednou za hodinu od 11 do 17 h (http://airandspace.si.edu), nicméně i v kombinaci tří platících lidí (jízdenka na metro, bus na letiště a zpět) nás pronájem auta opět vyšel levněji a flexibilněji.

Liberty Mountain Resort. Nejbližší možnost lyžování od DC (cca 60-70 mil). Zahrnuje několik sjezdovek pro začátečníky i středně pokročilé (úroveň našich červených sjezdovek). Lyžování je poměrně drahé, takže za denní permanentku i s půjčením lyží zaplatíte cca 90 USD na osobu (děti cca 10-15% levněji). Vyplatí se obvykle odpolední/večerní lyžování (5-10 PM), které vyjde cca na 65 USD, včetně půjčovného. Lze zakoupit i Advantage card za 119 USD (199 pro rodinu), která umožňuje 40% slevu na denní/večerní permanentky, případně pro vášnivé lyžaře sezónní permanentku, která je výrazně levnější, pokud si jí koupíte v předprodeji do října (www.libertymountainresort.com)

Česká komunita

Ve Washingtonu a okolí je poměrně silná česká komunita, která je tvořena jak z krátkodobých stipendistů (typu Fulbright), pracovníků české ambasády a místních usedlíků z různých dob. Jednou z významných součástí české komunit je Sokol (http://www.sokolwashington.org), který se schází v pátek večer na cvičení dětí i dospělých ve Wood Acres Elementary School. Kromě společného cvičení se konají i další slavnosti (Šibřinky, Mikulášský svátek, tenisový turnaj, lyžařské závody apod.), do kterých se mohou zapojit děti i dospělí. Jakákoliv dobrovolnická pomoc je vítána i krátkodobě.

Je vhodné zapsat se i na české ambasádě, která pořádá některé kulturní a další akce, kde se česká komunita rovněž schází.